Lees ook:

Over BordspellenCafe.nl

Bordspellencafe.nl is een digitale haven voor bordspelenthousiastelingen. Ons doel: jou voorzien van diepgaande reviews, interviews, en bruisende blogs waar zowel doorgewinterde spelers als nieuwkomers iets aan hebben. Ontdek de nieuwste spellen, deel ervaringen en vier de rijke diversiteit van bordspellen. Bordspellencafe.nl nodigt iedereen uit om aan boord te komen en de dobbelstenen te laten rollen!

Column: waarom Kluster bordspelavonden verpest

Geschreven door Melt

Gepubliceerd op januari 10, 2024

Je kan er bijna niet omheen: KLUSTER, met hits als ‘COSLOW’ (al bijna 800.000 keer beluisterd op Spotify!). Grapje natuurlijk, we zijn immers een bordspellensite. Ik denk dat menig bordspelliefhebber er al mee in aanraking is gekomen. Het oersimpele spel Kluster. Ik ga er geen doekjes omheen winden, ik ben er geen fan van. Waarom? Dat zal ik je uitleggen:

Als liefhebber van bordspellen, waardeer ik spellen die zo simpel zijn, dat je ze in een paar minuten kunt uitleggen. Kluster is precies zo’n spel. Je hebt een touwtje, legt dat in een cirkel en het spel staat klaar voor de start. Vervolgens moet iedere speler een aantal magneten in de cirkel leggen, zonder dat je magneet een andere aanraakt. Wie het eerst diens laatste magneet neerlegt, wint!

Waarom vind ik Kluster dan niet tof?

Misschien is dit je weleens overkomen tijdens avondje met vrienden of collega’s. Jij staat er om bekend om een gigantische spellencollectie te hebben, dus neem je wat simpele spellen als Spyfall, Love Letters en Coup mee. Drie uiteenlopende spellen die je in 5 minuten kunt uitleggen, in 10 minuten speelt en waar je geen genoeg van kunt krijgen.

Maar dan; een collega heeft Kluster meegenomen. En als er iets is wat volwassenen leuk vinden, dan is dat wel spelen met magneten. Daarbij, iedereen snapt direct wat de bedoeling is, dus er is geen uitleg nodig. Ideaal! Maar na twee rondjes is het dan ook wel klaar. Want wat Kluster volgens mij mist, is duurzaamheid. Dit spel speel ik niet avonden achter elkaar. En na drie potjes Kluster, is het spelenthousiasme er eigenlijk wel vanaf. Iets wat niet was gebeurd, als een van mijn spellen op tafel was gekomen.

Oké, oké… Ik overdrijf misschien een beetje. Maar dit is wél het gevoel waarmee ik meermaals van een avond ben vertrokken. De echt interessante spellen, die ook daadwerkelijk spannend zijn om te spelen, worden weggeschoven voor een – naar mijn mening – matig spel.

Kluster DUO
Foto: Borderline Editions op Facebook

Zo werd Kluster megapopulair

Ik begrijp de aantrekking van Kluster wel. Zoals ik hierboven al schreef, spelen met magneten is gewoon satisfying. En iedereen die mensen een potje heeft zien spelen, weet meteen hoe het werkt én heeft een betere tactiek bedacht dan zijn voorgangers. In dat opzicht lijkt het een beetje op Jenga.

Daarom is het niet zo gek dat dit spel nu zo populair is. Vijf jaar geleden zetten de bedenkers Robert en Paula de Kluster Kickstarter online. Vanaf dat moment is het balletje gaan rollen. Ze haalden maar liefst 3000 euro op van de beoogde 22.000 euro… Wacht, daar klopt iets niet. De Kickstarter is geflopt?

Ik denk dat dat komt doordat dit spel té simpel was voor mensen op Kickstarter. Daarbij, met een touwtje en een paar magneten van een grote Chinese website ben je voorzien. Betaal je dan zoveel voor een katoenen zakje met een naam erop? De meeste Backers op Kickstarter blijkbaar niet.

Hoe dan wel?

Bedenkers Robert en Paula zagen al snel in dat, wanneer ze dit spel in publieke ruimtes speelden, ze veel aandacht kregen van omstanders. Als je iemand het spel ziet spelen, wil je het zelf ook proberen.

Tijdens het spelen, heb je de magneten in handen. Ze zijn zwaar en liggen prettig in je hand door hun formaat. Daardoor voelen ze waardevol. Je hoeft geen regelboekje te lezen, in twee zinnen is het spel uitgelegd. Het klaarzetten is zo gedaan, en opruimen nét zo. De beste zet die Robert en Paula dus konden maken, was door het spel in handen van spelers te krijgen.

Ze zijn met het spel in koffiezaken gaan zitten en hebben het eindeloos gespeeld. Omstanders werden uitgedaagd, ze verkochten het spel in diezelfde winkels. Met de opkomst van TikTok, en dan met name de boardgame-TikTokkers, kwam Kluster in een stroomversnelling.

Viral gaan

Eigenlijk is Kluster het perfecte spel om ‘even snel te laten zien’ in een korte TikTok video. Je hoeft niet uit te leggen hoe het spel werkt, mensen zijn geboeid tot het eind en delen de video omdat ze dit met hun vrienden willen spelen. Begrijpelijk dus dat er héél veel van dit soort video’s online verschenen:

Lees verder onder de Instagrampost >

Nee, met de Marketing van Kluster is niets mis. De verkoopbaarheid ook niet, want zware dozen voelen nou eenmaal waardevoller dan de lichte. Nee, het spel komt volgens mij gewoon met gebreken. Ik leg het uit:

Je bent zo snel uitgespeeld

Bij de originele Kluster, speel je met maximaal vier spelers. Je verdeelt de magneten en gaat aan de slag. Na een paar potjes had ik al door dat het héél belangrijk is wie er begint. Want als je begint, kun je de meeste magneten neerleggen in een zo leeg mogelijk speelveld. Daardoor maak je het je medespelers lastig. Ben je als vierde aan de beurt, heb je dus altijd een achterstand en moet jij per ronde de moeilijkste magneet neerleggen.

Creëer jij een cluster? Dan is het eigenlijk al game-over, tenzij je medespelers domme fouten maken. Want jij hebt dan ineens een hand vol magneten, en zij misschien nog maar één of twee. Kun je daar dan nog iets aan doen? Niet echt. Tenminste, niet als je eerlijk speelt.

Daarom denk ik dat de meeste spelers na een ronde of drie wel zijn uitgekeken. Ik in ieder geval wel. Misschien dat de winnaar nóg wel een keertje wil, misschien nog wel twintig keer. Smaken verschillen, en dat is maar goed ook. Maar wat ik probeer te zeggen: ik ken zoveel leukere spellen dan Kluster.

Lees verder onder de video >

Simpele spellen die ik leuker vind dan Kluster

Voor een spannender en interessanter spel, hoef je niet zo ver te zoeken. Wil je een spel dat je in een paar minuten kunt uitleggen, dan wordt het al wat lastiger. Maar geen zorgen, ik heb wel een paar tips voor je:

  • Spyfall – Een iemand is een spion, de rest is op een locatie. De spion moet de locatie zien te achterhalen, en de rest moet de spion ontmaskeren.
  • Love Letter – Raad de rol van een andere speler en schakel ze zo snel mogelijk uit. Zodat jij de prinses een liefdesbrief kunt geven.
  • Coup – Verzamel invloed, en pleeg een coup. Maak je medespelers genadeloos af, maar zorg dat ze je niet nét iets harder terugpakken…
  • Exploding Kittens – Pesten on steroïds. Probeer niet de ontploffende kat uit de trekstapel te pakken. En zorg dat andere spelers dat wél doen.
Bordspel 166384 inladen…

Kluster interessanter maken

Ik heb ook nagedacht over een manier om Kluster toch wat spannender te maken. In plaats van een eigen voorraad, spelen alle spelers met een gemeenschappelijke pool van stenen. Om de beurt pakken ze een steen plaatsen deze volgens de oorspronkelijke regels. Maak je een cluster, dan krijg je een strafpunt. Heeft een speler vijf fouten, dan eindigt het spel. De speler met de minste fouten wint het spel en bij gelijke stand delen de spelers de overwinning.

Ik zat ook te denken aan een variant in het donker, met je ogen dicht of zonder naar het bord te kijken. Hoewel ik me kan voorstellen dat dat wel eens wat blauwe plekken kan opleveren…

Ik kan Kluster nergens meer vinden!

Mocht je na het lezen van deze blog denken, ‘maar dat Kluster, dat is toch echt wel wat voor mij!’ dan heb ik niet zoveel goed nieuws. Het spel is bijna overal uitverkocht. Kluster Duo (de tweespelersvariant) is ook al nauwelijks te krijgen. Maar géén zorgen, er zijn genoeg alternatieven op de markt. Misschien niet met de merknaam Kluster, maar wel met precies dezelfde elementen of een zeer vergelijkbare variant.

Heeft je lokale spellenwinkel geen levering van Kluster kunnen bemachtigen? Laat ze dan eens zoeken naar Jishaku, of Magnetic Chess. Kunnen ze daar óók niet aan komen, dan kun je zelf zoeken op deze twee titels. Misschien vind je dan wel een *kuch* Chinese *kuch* website waar je dit kunt bestellen.

2 Reacties

  1. Een vriendin van ons heeft (al héél lang) Jishaku, en omdat de kinderen het willen, spelen we het wel eens ná een echt bordspel.
    Na hooguit drie keer ben je er inderdaad echt wel klaar mee.
    Het verbaasde me dus toen ik het een tijdje geleden op social media zag als ‘magnetic chess’ (hoezo grootheidswaanzin :P).
    En van Kluster had ik nog nooit gehoord. Maar nieuw is het dus echt niet want Jishaku is al uit 2008.

    Antwoord
  2. Ja, daar is Kluster zeker een goed voorbeeld van: een spel om de avond mee af te sluiten. Ik moest zelf ook gniffelen om Magnetic Chess. Lijkt mij eerder een Magneten dammen, hoewel dat ook al een complimentje is als je het mij vraagt.

    Het is een leuk Dexterity spel, maar daar blijft het dan ook bij. Bedankt voor je reactie Karin!

    Antwoord

Een reactie versturen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Bordspel gegevens ophalen…

Melt

Ik ga het lekkerst op spellen waarbij de kunst van het bluffen naar voren komt. Ik zal dan ook voornamelijk bordspellen reviewen met een hidden role mechaniek erin. Kletsen, bluffen en anderen overtuigen van mijn onschuld, daar geniet ik het meest van. Laat mijn journalistieke nieuwsgierigheid en liefde voor bordspellen je gids zijn!